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Angel Olsen en Barcelona (Sala Barts, 09/05/18): Regreso al intimismo.

El pasado jueves la cantautora norteamericana Angel Olsen hizo honor al festival del cual iba a ser participe (Guitar BCN 2018) presentándose ante el público de la capital catalana con el instrumento al que hace referencia dicho evento, instrumento que no dejo en ningún momento de la velada y que fue su único acompañante durante ésta, pues la artista realizó su actuación sin banda.

Así pues, la cantante inauguró su concierto con “Sans”, corte incluido en su último disco publicado a finales del pasado año, el más que interesante “Phases”. En realidad, el mencionado álbum no es más que una colección de descartes y versiones varias que no había incluido en sus anteriores lanzamientos y que Olsen ha querido dar a conocer, consiguiendo, curiosamente, un trabajo de impecable conjunción.

Y es que las canciones de este disco funcionan muy bien tanto de forma individual como dentro de la secuencia que siguen en el álbum, de forma que en su conjunto, “Phases” no desmerece del resto de la discografía de una artista que, con su anterior trabajo (“My woman”, 2016) ha conseguido acercarse a un público bastante mayoritario que la había ignorado con sus dos primeras referencias (“Half way Home” de 2012, y “Burn your Fire for not Witness” de 2014).

Como si de una pequeña revancha por ello se tratara, tanto su último disco, como la gira que está realizando en la actualidad, vuelven a sacar el lado más intimista y melancólico de la músico, descartando, en el caso de sus actuaciones, los temas del más expansivo y por momentos incluso rockero “My woman”. De esta forma, Olsen parece querer dar a conocer a sus nuevos seguidores cuáles son sus raíces artísticas.

En cualquier caso, Angel Olsen consiguió encandilar al público que prácticamente abarrotaba la sala BARTS con canciones nuevas aún sin pulir, y una gran mayoría de su repertorio primigenio como “Some things cosmic”, “You are song”, “Lonely” o el díptico final en los bises con “Windows” y “White fire”, interpretadas a flor de piel con una voz que puede resultar tan potente como sutil, y una técnica a la guitarra nada desdeñable.

Al margen de la música, Olsen logró crear una sensación de calidez y cercanía con su audiencia gracias a sus ocurrencias contadas entre tema y tema (explicó que quería ir a la playa, comer pinchos y hablar de chicos con amigas como podría hacer cualquier otra joven, o invitó al público a seguir a su gata Violet por Instagram), que contribuyó a dejar con una sonrisa en la boca, una vez terminada la actuación, al respetable que se había acercado a la BARTS.

En resumen, una bonita velada que recordar, y que nos hizo refrendar nuestro interés por una artista de innegable personalidad.

Ricard.

Os dejamos con un concierto completo de esta gran artista, eso sí, en este caso con banda al completo:

Web de Angel Olsen

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LUIS BREA Y EL MIEDO – Sala Almo2bar – Barcelona (24/11/17).

Luis Brea surgió hace unos años como un fenómeno costumbrista de las calles madrileñas de Malasaña o de Alcorcón. Sus letras y estéticas audaces hicieron de él el rey del underground musical madrileño. No parecía que el camino fuera muy largo. Más tarde se transformó, formó un grupo , que se hacen llamar El Miedo, y grabaron su primer album: “Luis Brea y el Miedo”. Letras más intimistas y rock de sonido en el que destaca su enorme producción.

Su segundo album , “Usted se encuentra aquí”, confirma el excelente momento del músico y su banda. Después de hacer explotar la Joy Eslava en Madrid, llegaron en el que es su primer directo en Barcelona de esta gira. En la sala Almo2bar, Luis Brea hizo vibrar a los presentes con un sonido tan duro como trabajado y un repertorio que sólo los presentes recordaremos.

Los versos de sus canciones se cuentan por sentimientos constantes: “perder la ilusión por todo es tenerla por cualquier cosa” reza en “Tres cruces” o “el arañazo de un recuerdo escuece todo el tiempo” en “La casa del misterio”. Pero su demoladora banda no hace más que potenciar y resaltar las bonitas melodías. Es la banda española del momento que ha venido para quedarse. Un concierto inolvidable que reclama repetir en aforos donde Luis explote, esta vez de forma escandalosa, en la capital catalana. Al tiempo. Algunos salimos con los ojos húmedos de la sala.

Jordi Martínez, autor de esta crónica, junto a Luis Brea.

Setlist :

  1. El kraken
  2. Amanece
  3. Como una ola
  4. Discotecas
  5. Más de veinte
  6. Pefecto
  7. Nueva generación
  8. Berlin
  9. La casa del misterio
  10. Mil razones
  11. Tres cruces
  12. Dicen Por ahí
  13. After Crisalida
  14. El verano del incendio
  15. Baso se escribe con V
  16. Automaticamente

Jordi Martinez.

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12 sensaciones del Primavera Sound 2017.

Como ya hicimos en 2015  y 2016, os dejamos con una entrada dedicada al Festival Primavera Sound que se celebra esta semana, escrita por nuestro buen amigo Angel Luís Mena, gran melómano que abandona cada año por estas fechas su Granada adoptiva para disfrutar del que se puede considerar como el gran evento musical del año en Barcelona.

Es difícil escoger entre la avalancha de calidad y emoción que durante cuatro días llenará el Fórum. Estas son una docena de sensaciones, pero podría haber varias docenas más (hoy Saint Etienne y Local Natives, The XX, Flying Lotus, Kepa Junkera, Swans, King Krule, Elza Soares, The Zombies, !!!, Teenage Fanclub, Metronomy, Berri Txarrak, Sleaford Mods, etc).

El mito de Van Morrison:

El León de Belfast, Van the Man, el indomable irlandés que conjuga voz privilegiada, solidez musical inoxidable y un estado de gracia compositivo perenne. Una leyenda por la que vale la pena pagar la entrada de día e incluso un abono. Su timbre es tan negro como de un blanco inmaculado: es una de las grandes voces de la historia de la música popular y con una personalidad que llena el escenario o un estadio entero. Su último disco, Keep me singing es una joya que lo muestra en pleno estado de forma. Si además canta Moondance o Into the Mystic, la mística de su soul-jazz -folk se convertirá en momentos inolvidables.

La emoción de Arcade Fire:

Todavía en el recuerdo el enérgico concierto del Primavera 2014; la banda de Will Butler vuelve al Fórum sin estrenar su esperado quinto disco, continuación del aclamado Reflektor. Los canadienses se han ganado por derecho propio un puesto en el Olimpo del rock alternativo y a la vez ser una banda con millones de fans que agotan entradas en grandes recintos. Verlos en directo es una experiencia que va más allá de la música, sus canciones tocan lo emocional con una frecuencia sorprendente.

La psicodelia de King Gizzard & The Lizard Wizzard:

Una de las sensaciones del rock en los últimos tiempos. Llegados desde Australia, la desmesura psicodélica es la marca de la casa. Capaces de colar un disco que se escucha como una única canción en (casi) todas las listas de lo mejor de 2016 y de que hablen de su directo como una experiencia sónica. Pueden convertirse en una de las revelaciones del Primavera con su mezcla de catarsis rítmica y mantra lisérgico.

El Oriente de Junun:

No contento con formar parte del grupo que marca el tempo de la modernidad rock, Radiohead, y de grabar excelsas bandas sonoras, el guitarrista Jonny Greenwood se ha embarcado en un proyecto con tintes épicos. Junto al israelí Shye Ben Tzur, el ensemble indio Rajasthan Expréss y el productor Nigel Godrich grabaron Junun, un mandala de música qawwali de raíz sufí, ecos de la exuberancia de Bollywood y la influencia del folk manganiar. Cantado en urdu, indi y hebreo, y grabado en documental por Paul Thomas Anderson (Magnolia, The Master), la cuota étnica del Primavera rebosará con esta iniciativa.

El infierno de Slayer:

Cada año el programa depara alguna delicatessen metal para devotos o curiosos, y este año Slayer podría ser un plato único. La legendaria banda trash-metal estadounidense demostró estar en forma en su último disco Repentless (2015) y su directo promete ser incendiario (nivel infierno). Los autores del seminal y brutal Reign in blood merecen ser escuchados aunque sólo sea por haber sido los primeros y los reyes de un género durante muchos años. Parafernalia satánica, velocidad o guitarras endiabladas son parte de un espectáculo para disfrutar por divergente en el cartel y su singularidad.

El grime de Skepta:

Y si de cuotas hablamos, la del hip hop es de alta calidad cada año. Después de la espantada del aclamado y esperado en Europa Frank Ocean, cancelando pocos días antes, y con el permiso de Run the Jewels, el británico Skepta es la estrella. Revitalizador del género grime, una mezcla de hip hop, dubstep, dancehall y UK Garage, su carrera hacia el estrellato es imparable. Su último trabajo, Konnichiwa, ganó el prestigioso Mercury Prize, el Nobel de la música británica que se entrega al mejor disco del año. Su influencia hoy día no tiene límites y en Barcelona esperamos que siga su ascenso.

El magnetismo de Angel Olsen:

La cantautora de Sant Louis, Missouri (EE UU) se ha convertido en una de las musas de la música independiente. Si su primer trabajo, Burn your fire with your witness (2014) sorprendía por su equilibrio entre candidez y personalidad, My woman la encumbró el año pasado a la primera división, mostrando una solidez compositiva que promete grandes canciones y emotivos conciertos. Con un toque retro, apegada a la tradición folk americana, su voz es magnética. ¿Su única pega? Que la han programado a la vez que Van Morrison.

La suavidad de Whitney:

Su disco Light Upon The Lake fue una de las sorpresas del año pasado, una maravilla de suave rock, pop y folk entrelazados en melodías sinuosas que arrastran a la pura ensoñación. Ternura y melancolía en canciones vestidas con un sonido intemporal. La banda de Chicago podría haberlo grabado en cualquier década, pero lo podemos disfrutar ahora.

La palabra de Kate Tempest:

La poetisa británica es un prodigio de spoken word, un espectáculo sobre el escenario donde sus versos fluyen con bases de hip hop y reflexiones críticas sobre la sociedad contemporánea. Desde sus inicios en el rap, su carrera literaria no conoce límites: reconocida dramaturga y novelista, se la considera una de las voces poéticas de referencia en lengua inglesa de la actualidad. Una artista con mayúsculas apenas treintañera que será una de las voces culturales de los próximos años, o décadas.

La biografía de The Magnetic Fields:

El único concierto de pago en el Auditori Rock de Lux corresponde a la sesión doble de The Magnetic Fields, con una generosa duración de casi dos horas. Tiempo seguramente insuficiente para desplegar su último disco, 50 song memoir, un repaso de su líder Stephin Merrit a sus 50 años de vida, con una canción para cada uno. El resultado del inspirado bostoniano es a ratos irregular, pero su ambiciosa propuesta y el carisma del autor de 69 love songs son sin duda (y nunca mejor dicho) magnéticos.

El alegato de Solange:

¿Es un hype, es una jugada comercial o es la nueva esperanza negra de la música? Mucha curiosidad por ver el directo de la hermana de Beyoncé, encumbrada a la cima de la música alternativa con su disco A seat at the table, un maravilloso alegato social y personal, feminista y reivindicativo. Con joyas como Crane in the sky, su poderosa mezcla de R&B con el toque neosoul que triunfa en las plazas más exigentes, se espera un concierto de los que levantan almas.

El sabor de Seu Jorge:

Brasil está muy presente en el Primavera con gemas como la leyenda Elza Soares (nonagenaria, indie y mito a la par), el vitalismo de Liniker e os Caramelows, o el renovador Seu Jorge. Este último, maestro en la amalgama de samba, pop, funk, soul o bossa nova, aporta además notas emotivas y nostálgicas con un repertorio tributo a David Bowie, remodelando las canciones de la película The life aquatic: Changes, Life on Mars o Rebel Rebel con sabor carioca removerán el escenario Ray-Ban.

Angel Luis Mena.

Nos permitimos añadir a la excelente selección de Ángel a The Afghan Whigs, uno de los grupos favoritos de quienes hacemos realidad este blog, del que os hemos hablado anteriormente, y que vienen a presentar su nuevo disco, recien editado, titulado, In Spades.

Para más información clica abajo:

Web del Primavera Sound

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JABIER MUGURUZA – FESTIVAL BARNASANTS: NOVA JAZZ CAVA- TERRASSA (26/02/17).

Jabier Muguruza es de esa clase de músicos tan necesarios como escasos en los días que corren. A sus espaldas, una larga carrera de discos (obras, como a él le gusta matizar) y de recitales a lo largo y ancho del planeta.

Quien escribe lo lleva siguiendo mucho más de cerca desde hace más de una década y ha podido comprobar, obra a obra, recital a recital, no sólo la dulzura de la música o de las letras sino también el cariño intenso que destila para con su público.

Tan tranquilo como hiperáctivo, Jabier prepara nuevo trabajo. Pero entre canciones nuevas y recitales diversos, Jabier asomó la cabeza en la Nova Jazz Cava de Terrassa en el marco de un Festival muy especial para él: el Barnasants. Escogido en 2015 como el cantante que hizo el mejor concierto dentro del evento, y que en inmortalizó en el disco “Barnasants 2015”, Jabier siempre acepta encantado las invitaciones del Festival. Esta vez repasaba su último trabajo : “Tonetti Anaiak” (Los hermanos Tonetti).

A partir de una experiencia personal en la que se enmarca la amistad de los Muguruza con los añorados payasos Tonetti, Jabier recupera el bello sentimiento infantil del niño que todos llevamos dentro. El trágico final de los payasos (uno de ellos se suicidó) que inicialmente ennegrece la historia, se torna luminoso cuando Jabier expresa que un payaso nunca muere (idea recuperada del documental de Oskar Alegría , “Emak Bakia”).

Ese es el espíritu y las canciones tan bonitas que inundaron el bello y mítico local de Terrassa. La última obra, sus explicaciones y algunos rescates, fueron la columna vertebral del recital.

Jabier emociona, y mucho. En esos espacios recogidos, esta vez tan sólo con su acordeón y un piano, se puede degustar aún más el sabor de sus bellas melodías. Jabier da luz y nos recuerda que ,en el frío Noviembre, el calor de tu amada  hace que el mes no sea tan malo (“Azaroak..”). Nos habla del diario de un niño envuelto por tristezas familiares (“Egunkari…”). Y por su puesto está el recuerdo del personaje africano de Bernardo Atxaga (“Mazisik:.”) o las letras de ese oculto y genial escritor, Iñaki Irazu, y que nos recuerda que siempre que vengas a casa tendrás mi caluroso recibimiento (Eskaintza).

Es algo mágico. Un concierto de Jabier es como una bella caricia al corazón. Por eso gusta tanto. Y siempre me maravilla cuando nuevo público (aún ocurre) lo descubre. Vuelve pronto, lagun, se te quiere mucho.

Jordi Martínez.

Repertorio:

  1. Sarrera (texto adaptado de Bernardo Axtaga)
  2. Katherine Schwitzer
  3. Tonetti anaiak
  4. Azaroak baditu gauza onak
  5. Maite zaitut, ez
  6. Ez da komeni exagetzareak
  7. Hurrengo geltokiak
  8. Mazisi Okeita Denbelek
  9. Benino edo benito
  10. Tan Petita
  11. Eskaintza

 

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Bruce Springsteen. Barcelona. Camp Nou. 14/05/16: El Boss en plena forma.

“The River Tour” (gira de 35 aniversario del disco homónimo de Bruce Springsteen) abrió su tanda de conciertos por Europa el sábado en Barcelona. El Camp Nou, repleto con más de 65.000 personas absolutamente entregadas, presenció un Springsteen al uso y disfrute del público europeo, pero alejado de lo que inicialmente era la concepción del tour : interpretar en directo el album “The River” al completo. Esta idea, respetada en la gira americana, tenía como aliciente escuchar canciones que pocas veces se habían disfrutado en vivo. No va a ser así en la gira por el viejo continente.

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El Boss salió a escena confirmando lo que él ya había anunciado: un repertorio diverso con “el río” como eje vertebral. Abrió con “Badlands” y “No Surrender”, dando ya las pistas de que iba a ser un concierto al más puro estilo springsteeniano para satisfacer a la galería heterogénea de fans del músico norteamericano. La entrega, la forma, el carisma, y la compenetración del músico con su mítica banda (la E-Street Band) permanecen intactas. Quizás el sábado algo empañada por un sonido deficiente (hubieron muchos acoples) más debidos a la inadecuación del estadio que a cuestiones técnicas.

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Pero ir a ver al boss siempre tiene premio. “Point Blank”, “Drive all night”, la bella “Atlantic City” o la vieja “She’s the one” fueron sin duda lo mejor de la noche. En ese punto el concierto demandaba más. Pero el Boss atiende peticiones. Y maldita la gracia que sacrificó “Growin’up” por “Glory Days”, o “Independene day” por “Goin down” a petición de una audiencia diversa. Que “The River” fue el guión dominante pudor ser cierto, opinable, claro, sino fuera porque una gran base de las canciones cayeron en el no menos mítico album “Born in the Usa”. Canciones que le sirvieron para encender el estadio. A partir de aquí, fin de fiesta, iluminación del recinto al máximo, clásica del Boss: “Born to run”, “Born in the Usa” o “Tenth Avenue” (con el clásico homenaje a los desaparecidos Clarence y Danny) y una sorpresa: “Purple Rain”, rindiendo tributo a Prince. En total casi 4 horas de rock springsteeniano para todos los gustos. La gira sigue. Próxima parada : Donostia, donde dará otro maratoniano concierto. Genio y figura.

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Foto por Jordi Martínez.

Setlist :

1.Badlands 2.No surrender 3.My love will not let you down 4.The ties that bind 5. Sherry Darling 6.Jackson Cage 7.Two hearts 8. I’m going down 9. Hungry Heart 10.Out in the street 11.I wanna marry you 12. The river 13.Point Blank 14.Atlantic City 15.Darlington County 16. Glory days (petición público.cae growin up) 17. I wanna be with u (petición público) 18. Ramrod 19. The price you pay 20. Drive all nignt 21. Lonesome day 22. Prove it all night 23. The promised land 24. Because the night (Patti Smith cover) 25. She’s the one 26. Brilliant disguise 27. The rising 28. Thunder Road Bises: 29. Purple rain (Prince cover) 30. Born in the USA 31.Born to run 32. Dancing in the dark 33. Tenth Avenue Freeze-Out 34. Shout (The Isley Brothers cover) 35. Bobby Jean Bis final : 36. Twist and shout (The top Notes cover).

Jordi Martínez.

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Joanna Newsom en Barcelona (Sala Barts, 04/11/15): Delicada precisión.

El pasado miércoles asistimos a la cuarta actuación en Barcelona de la cantautora norteamericana, de esencia folk, Joanna Newsom. Como ya ocurriera hace aproximadamente un año en el concierto que Cat Power hizo en el Auditori, nos llamó la atención, al entrar en la sala Barts donde se iba a celebrar el evento, la muchas sillas vacías que había en el recinto del Paral·lel. Teniendo en cuenta que Newsom había conseguido llenar todo un Palau de la Música en su anterior visita, no deja de ser algo sorprendente. Quizá la escasa promoción del concierto o el hecho que su último disco, el soberbio “Divers”, lleve muy poco tiempo en la calle, tuviera que ver en ello. Sea como sea, la músico realizó una puesta de largo de este nuevo trabajo que solo podemos calificar de mágica.

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Acompañada por otros tres instrumentistas, Joanna Newsom empezó puntual su concierto acometiendo la ya lejana “Bridges and Balloons”, para después poner el acento en las canciones de su último álbum. Así fueron sonando la jovial “Anecdotes”, la hipnótica “Divers”, la casi comercial (tratándose de ella) “Sapokanikan”, la torrencial “Leaving the city”, o la bellísima “Time, as a symptom” (tema con el que se cierra el trabajo), mezclados con cortes que son ya clásicos de su repertorio como “Have one on me” o “Peach, Plum, Pear”, con el que terminó los bises tras una hora y media larga de actuación.

Durante el concierto, Joanna alternó el uso de su habitual arpa con piano y teclados, mientras que el resto de músicos que la acompañaban (a destacar el trabajo de su fiel escudero Ryan Francesconi) se turnaban igualmente con distintos instrumentos (guitarras eléctricas, percusión, flauta), aportando mil y un matices con delicada precisión a las canciones de la cantautora, demostrando todos ellos que cuando el virtuosismo se pone al servicio de la emoción el resultado difícilmente puede ser superable.

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Y es que eso es lo que distingue por encima de todo a una artista (“artista” dicho en el sentido más estricto del término) como Joanna Newsom: su capacidad de explorar la emoción a través de una habilidad técnica apabullante que la lleva a abrir puertas y más puertas de percepción y sensaciones en forma de juguetonas melodías río, inesperados cambios de tempo, acordes imposibles, una capacidad vocal exuberante y letras que parecen elaboradas con una meticulosidad decimonónica. Todo ello tiene fiel reflejo, como decimos, en este último álbum de la cantautora que es, al mismo tiempo, su trabajo más asequible (ninguna de las canciones supera los 7 minutos), y la cristalización absoluta de un talento sin comparación posible en el panorama de la música popular actual.

Os recomendamos encarecidamente que, en caso que no lo hayáis hecho, entréis en el mundo (escuchar su último trabajo puede ser una muy buena puerta de entrada) de esta excepcional artista. Seguro que no os arrepentiréis.

Ricard.

Os dejamos con los dos videos promocionales del último disco de Joanna Newsom, dirigidos ambos por el director Paul Thomas Anderson:

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BJöRK en Barcelona (Poble Espanyol, 24/07/15): Verbena islandesa.

Björk llegó a Barcelona el pasado viernes y como si quisiera traer algo de su Islandia natal con ella, aparecieron, apenas dos horas antes de su concierto, unos amenazantes nubarrones negros que taparon casi por completo el cielo de la Ciudad Condal. Ello solo sirvió para aumentar la sensación de tremendo bochorno que sentíamos quienes nos dirigíamos al Poble Espanyol (donde se iba a celebrar la actuación), preguntándonos si no estaríamos mejor quizá al lado de un ventilador tomando un buen granizado de limón. Pequeños momentos de debilidad para aquellos  que sabemos que no podemos vivir sin música y que, contra viento y marea, siempre solemos estar allí.

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Björk venía a presentar su último disco, el desolador “Vulnicura”, un trabajo que, en cierta forma, me ha reconciliado con ella. No es que mi admiración por la islandesa hubiese decrecido realmente de un tiempo a esta parte. En realidad, se puede decir que se habían unido amigablemente las (sin duda loables) ansias de experimentación de la cantante, con mi absoluta pereza mental. De allí que hubiese observado desde la distancia los últimos pasos realizados por la artista. Empujado por las buenas críticas recibidas por su más reciente propuesta, he vuelto a sumergirme en su mundo.

Tampoco es que “Vulnicura” sea un álbum fácil que ignore por completo las ganas de tantear nuevas fórmulas sonoras. Pero, salvo en algunos momentos aislados, uno no tiene la sensación de que la artista caiga en una cierta retórica experimental como sí ocurría en sus dos o tres anteriores trabajos. No, en “Vulnicura” no hay apenas espacios vacíos; más bien todo lo contrario: es un disco casi asfixiante, de intensa y dolorosa belleza, su particular “Blood on the tracks” (Bob Dylan), o “Forever blue” (Chris Isaak), aunque sin margen alguno para el desahogo del oyente. El canto doliente de un corazón roto en mil pedazos (la tan cacareada finalización de su relación con el artista Mathew Barnney ha sido, como bien se sabe, fuente de inspiración continua en este disco).

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Así las cosas, podíamos esperar que la presentación en directo de este trabajo sería cualquier cosa menos una fiesta. Pero Björk en directo es otra cosa. Acompañado de una orquesta de cuerda, del productor y D.J. venezolano Arca, y del percusionista (especialmente resaltable su trabajo) Manu Delgado, la artista apareció en escena con un atuendo parecido a un kimono japonés y con una estrafalaria máscara que tapaba la parte superior de su rostro. Arrancó con “Stoned milket”, primera pieza de “Vulnicura” (confieso sentir algo parecido al síndrome de Stendhal cada vez que escucho esta canción), y siguió desgranando la mayor parte de los cortes del álbum. Sin concesiones pues a un público entregado que parecía seguir hipnotizado las evoluciones (graciosos bailes incluidos) de la cantante  en el escenario, mientras al fondo se proyectaban imágenes (la mayor parte de ellas relacionadas con la naturaleza) que conectaban bien con la música.

Un espectáculo, en suma, relativamente sobrio, aunque hubo instantes de pirotecnia (fuegos artificiales lanzados desde los lados del escenario en momentos precisamente programados), e incluso dos cañones que emitían llamaradas que fueron empleados al final de “Mouth mantra”. Una pequeña verbena islandesa en la calurosa noche de Barcelona. No hubo necesidad de más: la voz, ya sabiamente domesticada de Björk, y el poder de las canciones, fue suficiente para que la artista mantuviera nuestra atención durante la algo más de hora y media de actuación. Ni siquiera hubo asomo de algo parecido a un repaso de greatest hits: recuperó temas como “Come to me”, “Wanderlust” o “All neon like” (quizá lo más parecido a una canción popular que sonó en el Poble Espanyol).

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Posiblemente los que nunca habíamos podido vivir la experiencia Björk en directo hubiésemos deseado una mayor condescendencia por parte de la artista en el tramo de los bises (tan solo uno acompañada únicamente del antes mencionado Manu Delgado). Hubiese sido un gran colofón final a una velada que, dejándonos arrastrar por el tópico, resultó mágica.

Ricard.

Os dejamos con el vídeo de “Lions”, single de presentación del último disco de Björk:

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Festival Jardins de Pedralbes: Bob Dylan en Barcelona (04/07/15).

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Ver a Bob Dylan continúa siendo algo particular, complejo, especial y mágico. Entrar en los majestuosos Jardins de Pedralbes y contemplar el ambiente más chic de la ciudad (al igual que me ocurrió en Cap Roig, también con él), confirma que efectivamente los tiempos cambian. En todos los sentidos “dylanianos”. Y es que nada queda de aquel trobador de los sesenta que cantaba a los “Maestros de la guerra” embarcado hoy en el llamado “Never Ending Tour” e idolatrado como nadie. Dylan se presentó en Pedralbes, traje y sombrero claro, sin decir una sola palabra en toda la noche que no fuera cantada (bueno, avisó de un entreacto que fue eterno…) ante un público entregado desde el primer momento.

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Repertorio basado en discos recientes como “Modern Times” y “Tempest“, con poco espacio para el resto (apenas un par de temas de su último disco de versiones de Frank Sinatra, “Shadows in the Night“),con una brillante banda y unas notas muy blues y jazzísticas, con una voz absolutamente rota. 74 años que paseaba por el escenario como un enternecedor abuelo que soplaba la armónica como pocos pueden; Dylan tiene el partido ganado antes de jugarlo. No en vano, el del pasado sábado es uno de los cien conciertos anuales que realiza sin prestar mucho caso a los millones de dólares que ingresa o a su residencia teórica de Malibú. Dos propinas para nostálgicos fans: la irreconocible “Blowin’ in the wind” y “Love sick”. Y tal como vino se fue. No sin antes quedarse unos minutos de pie en escena, manos en la cadera, escuchando los aplausos, sonriente, como el que sonríe ante una obra recién acabada. Y es que Dylan sigue siendo único. Genio y figura.

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Jordi Martínez.

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Nuestras recomendaciones para el PRIMAVERA SOUND 2015 (II):

Tal y como os prometimos en nuestra última entrada hace unos días, aquí tenéis la segunda parte de nuestras sugerencias dedicadas al festival Primavera Sound. En esta ocasión hemos tenido la colaboración especial de Ángel Luís Mena, humanista y comunicador, natural de Barcelona y desde hace años residente en Granada. Ángel es un gran melómano y un asistente habitual, edición tras edición, al Festival. Aquí tenéis pues sus recomendaciones:

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Elegir una selección de actuaciones entre las casi 200 que atesora el Primavera Sound no es fácil. Especialmente porque su exigente cartel garantiza siempre una cuota de calidad en cada una de ellas. Estas son diez propuestas de diverso signo para una experiencia musical heterogénea pero seguro satisfactoria.

 

MIÉRCOLES 27

 

OMD:

En una concesión inaudita, el festival permite rendir tributo en su jornada inaugural y de puertas abiertas a uno de los grupos seminales de la música electrónica: Orchestral Manoeuvres in the Dark. La banda de Liverpool demostrará que sus canciones no son sólo carne de recopilatorio de teletienda, sino que tienen un presente consolidado con la agradable sorpresa que supuso su retorno hace dos años con el disco “English Electric”. Su propuesta actual no quita que todos esperemos escuchar “Enola Gay” para dar el pistoletazo emocional y bailable al festival, claro.

 

JUEVES 28

 

MIKAL CRONIN:

Uno de los secundarios de lujo del cartel presenta su disco “MCIII”, repleto de canciones de pop enérgico con las que el californiano demuestra tener un gancho efectivo y una carrera prometedora. Lejos del esplendor del anterior disco “MCII”, pero solvente, el efectivo escudero de Ty Segall demuestra que tiene una personalidad propia y potente merecedora de la esquiva atención del festivalero abrumado ante decenas de conciertos atractivos. Pendiente de la melodía y la emoción, sus temas no dejan de tener el aroma de un suave rock intemporal.

TWERPS:

Esta banda australiana comparte la sonoridad vitalista del bueno de Mikal y pueden ser un buen vermut para el inicio del festival. Cercanos en ocasiones al ideal pop de Yo la Tengo, buscan la profundidad sincera de acordes y punteos básicos para llegar a la esencia de un rock genuino y nostálgico de los hallazgos menos comprometidos de la Velvet Underground o los a veces olvidados Feelies. Su disco “Range Anxiety” (2015) es una delicia que augura una buena simbiosis con una tarde relajada junto al Mediterráneo.

BATTLES:

Uno de los grandes referentes del ‘math rock’ o rock matemático, escrito a través de fórmulas y sensibilidad científica, vuelve al Primavera, para recordar sus dos primeros discos -imprescindible su debut, “Mirrored” (2007)-, y presentar temas del esperado tercer álbum. Un desafío para las convenciones, incluidas las indies, su directo siempre es una sorpresa y una experiencia sensorial. Una descarga instrumental que tendrá lugar en el escenario ‘escondido’ Heineken: la intimidad será un estímulo para dejarse inundar por su simétrica imperfección.

JAMES BLAKE:

En el Olimpo de la música alternativa, en los altares del neosoul y apenas a un paso del triunfo planetario, un concierto de James Blake es el encuentro con uno de los jóvenes músicos más sorprendentes de los últimos años. Los oídos refinados se deleitarán con su tensa orfebrería sonora y los neófitos en la desnudez emocional de sus temas podrán comprobar que el calambre en un festival no sólo llega a través de guitarrazos: un sampler o un gemido robótico pueden erizar las pieles más impermeables. Hagan la prueba con “Limit to your love” de su disco homónimo (2010) o con “Retrograde”, del reciente “Overgrown” (2014).

TYLER THE CREATOR:

Para la ración anual de hip hop esta edición presenta alguna joya como el deslenguado Tyler the Creator que ya pisó el fórum con su rompedor grupo Odd future y en esta edición presenta su disco “Cherry Bomb”. Uno de los raperos más polémicos, su singular energía amenaza con dar un giro de tuerca a la rutina de los conciertos del Primavera, como ya hicieran Wu Tang Clan en 2013. Una buena ocasión para experimentar la actualidad urbana de Estados Unidos con el fraseo de este californiano de 24 años.

 

VIERNES 29

 

PERFUME GENIUS:

De entre las miles de propuestas insulsas o impostadas, de entre el magma de música intrascendente, en ocasiones emerge un cisne bello y armónico. Desde Estados Unidos, Perfume Genius despliega unas alas con plumas que acarician las filigranas de Sufjan Stevens o del mismísimo Rufus Wainwright. Aún está elevándose, todavía no domina el arte del vuelo como los citados, y no sabemos si acabará cediendo y estrellando el pico contra la mediocridad imperante, pero esperamos que gane altura y lo demuestre en el Fórum porque canciones tan perfectas como “Queen” merecen una genuflexión con toda la dignidad glam posible.

 

RUN THE JEWELS:

La unión del idolatrado neoyorquino El-P junto al MC de Atlanta Killer Mike, que ya arrasó en el escenario Pitchfork en su actuación de hace dos años, promete ser una memorable descarga de adrenalina, experimentación electrónica y preciosismo lírico. Como si Magic Johnson y Larry Bird hubieran decidido jugar en el mismo equipo, la unión de dos talentos individuales clarividentes ha parido una de las propuestas más inteligentes de los últimos años. Su segundo disco “Run the jewels 2” se situó en 2014 en lo más alto de las listas de lo mejor del año: número 1 en Pitchfork, por ejemplo. Con todo merecimiento, que apunta a que también recogerán en su actuación en directo.

 

SÁBADO 30

 

SLEAFORD MODS:

Una de las sensaciones más contradictorias en el territorio indie serán los británicos Sleaford Mods, elevados al altar del “hype” con su propuesta de soflamas de furioso proletariado sobre una base minimalista de punk electrónico. Todo lo que el brit pop nunca se atrevió a pronunciar de la mano de un vocalista cuarentón de Nottingham que habla del paro, la injusticia social y el asco de políticos y de vida en general con la rabia contenida del apaleado ciudadano medio.

 

UNDERWORLD:

El cierre del festival se espera apoteósico con la revisión de “Dubnobasswithmyheadman”, editado por los británicos en 1994 y que celebra su veinte aniversario por todo lo alto. Se espera que uno de los grupos de electrónica que marcó el camino a seguir mezclando el house progresivo con una experimentación pop accesible y fascinante, demuestre una vez más su maestría en convertir los sonidos pregrabados en una fiesta de la música.

Ángel.

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Nuestras recomendaciones para el PRIMAVERA SOUND 2015 (I):

10440933_10152893757973156_6441161509585462001_n_1Resulta obvio reconocer que el Festival Primavera Sound se ha convertido con el tiempo en una piedra angular sobre la que se aposenta una parte importante de la oferta musical de ámbito internacional que se da en Barcelona durante el año, al menos por lo que se refiere al pop-rock entendido de la forma más genérica. Sea como sea, está claro que es un evento que cada temporada aporta cuanto menos un puñado de nombres de esos que a cualquier melómano con un mínimo de criterio le han de parecer de lo más atractivos. La edición que  está a punto de acontecer entre los días 28 y 30 de mayo en el Parc del Forum (o entre los días 26 y 31 de mayo, si nos atenemos al hecho que durante toda la semana van a celebrarse en distintos espacios de la ciudad actuaciones con el sello del Festival, además de actividades paralelas como el Primavera Pro que organiza sendos congresos internacionales dedicados a sellos independientes y salas de conciertos) no va a ser una excepción; más bien todo lo contrario. Nosotros nos hemos animado a hacer algunas recomendaciones que esperamos que sean de vuestro interés. Os ofrecemos una primera parte, y en breve publicaremos la segunda.

 

JUEVES 28

 

THE REPLACEMENTS:

Con motivo de la reedición de toda su discografía remasterizada en una lujosa caja, el grupo norteamericano, referencia de primer orden junto a formaciones como Hüsker Dü o Sonic Youth del rock alternativo surgido en su país a mediados de los años 80,  realizará un concierto que, en principio, debe repasar buena parte de su magnífico repertorio. Banda de culto donde las haya, e influencia de múltiples grupos posteriores mucho más exitosos (algunos ejemplos serían Nirvana o Wilco), su regreso por la puerta grande era casi una cuestión de justicia. Auguramos mucha emoción durante su concierto.

GIANT SAND:

Howe Gelb es lo que podríamos llamar un auténtico trabajador de la música: infatigable explorador que ha sido capaz de otorgar a sus canciones, empapadas del más puro sonido de raíces norteamericano, una personalidad propia, absolutamente intransferible. Se presentará en el festival con su proyecto más reconocible, Giant Sand, agrupación que cuenta ya con 25 años de carrera.

ANTONY AND THE JOHNSONS:

Uno no puede ser objetivo cuando habla de Antony Hegarty. La palabra “artista” se queda corta si nos referimos a él, tanto como si intentamos utilizar cualquier otro término para definirlo como individuo. Estamos, sencillamente, ante uno de los grandes de nuestra época, y cualquier ocasión en que podamos disfrutar de su extraordinaria sensibilidad debemos aprovecharla. En este caso se presentará no solo acompañado de sus habituales Johnsons, sino también de la Orquesta Sinfónica de Barcelona y Nacional de Cataluña. Un incentivo extra, aunque si Antony apareciera en el escenario sin ningún otro músico ni instrumento alguno, el resultado probablemente sería igualmente memorable.

THE BLACK KEYS:

Tenemos muchas ganas de ver al enormemente exitoso y multipremiado dúo en directo. El que vaya a ser nuestro primer concierto de The Black Keys, y el hecho que su discografía contenga ya una buena lista de grandes canciones, justifica de sobras nuestras buenas expectativas.

 

VIERNES 29

 

SLEATER-KINNEY:

Ya os hablamos de ellas con ocasión de la edición de su último disco, el primero de la banda en 10 años. En un cartel en el que destaca bastante la presencia de artistas femeninas, creemos que su concierto será uno de los momentos álgidos del evento, más si recordamos la memorable actuación que realizaron en la edición del festival del año 2006 en la que pudimos estar presentes.

PATTI SMITH:

La gran poetisa del punk se presentará con su banda habitual para tocar entero uno de sus discos más representativos: “Horses” (1975), primero de su discografía.  Un hecho, éste de tocar al completo y respetando el orden de las canciones un álbum que se pueda considerar clásico, que viene reiterándose en las últimas ediciones del festival con distintos artistas y casi siempre con muy buenos resultados. Estamos seguros que ésta no será una excepción. La norteamericana repetirá con una perfomance de poesía y música en la jornada del sábado.

THE CHURCH:

Lamentablemente, la actuación de la banda australiana coincidirá con la de Sleater-Kinney, pero no podemos dejar de mencionar a esta veterana formación que se ha movido siempre con elegancia entre el rock gótico y eso que ha venido a llamarse en ocasiones power-pop, o que simplemente podríamos denominar rock melódico. Etiquetas al margen, The Church cuentan con una dilatada discografía que siempre da mucho juego en directo, tal y como recordamos aquellos que los hemos visto en alguna ocasión.

 

SÁBADO 30

 

THE VASELINES:

El grupo escocés ya actuó hace unos años en el festival y fue una delicia verlos. Pop del bueno. Ni más ni menos que eso es lo que ofrece el combo formado por Eugene Kelly y Frances McKeer, que tanto llegó a gustar a Kurt Cobain (recordemos las versiones que Nirvana hicieron de algunas de sus canciones). Un pop, eso sí, por momentos algo turbio y oscuro.

TORI AMOS:

Una lástima que EELS cayesen del cartel del festival, pero teniendo en cuenta que el grupo de Mark Oliver Everett ha tocado en Barcelona en varias ocasiones, y que la banda ha sido substituida por Tori Amos, no podemos quejarnos. Y es que la artista, verdadero icono de los 90, no había pasado nunca por la capital catalana, y muchos teníamos ya pocas esperanzas que tal cosa fuese a ocurrir. Veremos como le sienta a su música, cuya base instrumental es el piano, y que oscila continuamente entre lo intimista y lo épico, sonar en un escenario al aire libre. En cualquier caso, se nos antoja como una ocasión única de ver a una artista única (más allá de las habituales comparaciones con Joni Mitchell o Kate Bush).

BABES IN TOYLAND:

Y hablando de iconos de los 90, la inclusión de Babes In Toyland, banda femenina que bien podríamos decir que formó parte del movimiento grunge que tanta influencia tuvo en la primera parte de la mencionada década, ha sido para nosotros una de las grandes sorpresas del festival. A buen seguro, su contundente sonido, deudor del punk y del rock más experimental, no dejará indiferente a nadie. Pura actitud.

Ricard.

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