Archivo mensual: enero 2013

“The Wire”: Tan lejos, tan cerca.

The_WireEmpieza a resultar recurrente decir que en la actualidad la mejor ficción cinematográfica se encuentra en las series de televisión. Ciertamente podemos afirmar que estamos viviendo una etapa dorada de los seriales televisivos. En este hecho tiene mucho que ver HBO, popular canal de cable norteamericano responsable de la producción de “Los Soprano” (auténtico pistoletazo de salida de esta época de gloria), “Boardwalk Empire”, “Game of thrones” o la serie que nos ocupa: “The Wire”.

“The Wire” fue emitida en los Estados Unidos en cinco temporadas durante los años 2002 a 2008. Hace ya, pues, un lustro que finalizó, pero los ecos que dejó en los espectadores que la siguieron en su momento o la han visto, de una forma u otra, más tarde, están lejos de apagarse.

La serie, aquí subtitulada “Bajo escucha”, seguía las vicisitudes de diversos personajes en la ciudad de Baltimore, centrándose cada una de las temporadas en algún cariz en particular, siendo el primero de ellos el de la delincuencia vista desde la perspectiva tanto del estamento policial como de los criminales; el segundo el del comercio portuario, los sindicatos y el contrabando ilegal; el tercero el del mundo político y la corrupción; el cuarto el de la educación y las muchas dificultades con las que se encuentran quienes se dedican a ella en un contexto de miseria y violencia diarias;  y el quinto y último, el de los medios de comunicación y su relación con el devenir de la política u otras dimensiones de la sociedad. Todo ello teniendo como hilo conductor la lucha contra el tráfico de drogas de un grupo de policías que conforman una suerte de brigada especializada en recabar información con la que implicar procesalmente a narcotraficantes.

El conjunto de las cinco temporadas de la serie supone un fresco total que muestra, con toda la complejidad necesaria, como es una comunidad en un momento histórico concreto. En este sentido, y tal como han apuntado personalidades como Mario Vargas Llosa, “The Wire” supone algo parecido a lo que han sido en épocas pasadas las grandes novelas-río en las que podíamos seguir lo que acaecía a un grupo de personajes durante un largo periodo de tiempo (un ejemplo obvio podría ser “Guerra y paz” de Tolstoi, sin que tal equiparación resulte exagerada).

Hablamos en presente de la serie porque, pese a que como ya hemos dicho, hace cinco años que terminó, su vigencia en la actualidad es total. “The Wire” se adelantaba en el tiempo a la hora de analizar aspectos de tan rabiosa actualidad como la crisis económico-financiera y sus consecuencias en las vidas de las personas de clase media y populares, las triquiñuelas con las que actúan las organizaciones políticas y el alto grado de corrupción del sistema, la caída de los medios de comunicación impresos en detrimento de formas de información cada vez más centradas en los medios digitales con lo que ello supone de inmediatez pero también de tergiversación y facilidad de manipulación, la dejadez por parte de las autoridades del sistema educativo y el loable, casi heroico trabajo de maestros y educadores en situaciones de fuerte estrés y falta de recursos, etc.

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Y eso sin abandonar en ningún momento un bien entendido concepto de entretenimiento. Y es que, si “The Wire” es todo lo que hemos apuntado arriba, también resulta una historia emotiva, tensa, a ratos trepidante en su acción, por momentos divertida, mientras que en muchos otros aparece con toda su crudeza la tragedia cotidiana en forma de ráfagas de violencia o imágenes de mendicidad y dolor. Todo ello en un contexto, el de la ciudad de Baltimore, que, con sus peculiaridades (una mayoría de habitantes de raza negra, el hecho que sea una población marítima), podría ser perfectamente equiparable a tantas otras del mundo occidental.

Aunque quizá, el gran logro de “The Wire” sean sus personajes. Caracteres salidos, en buena parte, de la realidad, pues uno de los creadores de la serie, el periodista y escritor David Simon (el otro es el ex policía Ed Burns), se basó en su experiencia como redactor de sucesos en el periódico “Baltimore Sun” para elaborar los primeros guiones de los cuales saldrían los protagonistas de las distintas temporadas de esta monumental obra televisiva. Desde el borrachuzo, mujeriego y obsesivo detective James ‘Jimmy’ McNulty, hasta el yonqui de personalidad frágil, atormentada y llena de buenos sentimientos que es Bubbles, pasando por el especialmente memorable Omar, individuo que se dedica a robar a los propios delincuentes, homosexual e imbuido de un aura de leyenda de intocable en las calles. Se trata, en todos los casos, de personajes retratados al margen de cualquier tipo de cliché, que nos son mostrados con todos los matices del espíritu humano.

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“The Wire” es una serie que podríamos calificar de pesimista, dado que no hay ningún personaje que pueda considerarse, propiamente, como totalmente bueno, y que muestra a la sociedad que quiere retratar y el sistema en que se sustenta como intrínsecamente caótica y repleta de injusticias de toda índole. Pero, paradójicamente, acaba emergiendo de todo eso algo que podríamos considerar como esperanza, pues no son pocos los momentos en que, como sucede en la vida misma, los protagonistas de la serie se rebelan contra sus propias limitaciones, las trabas que ponen ante ellos quienes sustentan mayor poder, o las fatalidades del destino, para salir adelante o conseguir algún logro que debe repercutir positivamente en ellos mismos o en la comunidad.

En conclusión, nos atrevemos a afirmar que “The Wire” es una de las obras de la cultura popular más importante de la última década. Su visión (o revisión) resulta más que aconsejable para entender mejor el momento histórico en que nos encontramos, al margen de que su trama ocurra en un lugar geográficamente alejado al nuestro.

Ricard.

Os dejamos con un vídeo en el que se puede ver la primera escena, previa a los títulos de crédito, del primer capítulo de la primera temporada de la serie. Como curiosidad, comentar que la canción que podemos escuchar mientras vemos los mencionados títulos es una versión a cargo de The Blind Boys of Alabama de “Down in a hole” de Tom Waits. En las siguientes temporadas sonarían sucesivamente la canción original del propio Waits, y otras tantas versiones a cargo de The Neville Brothers, DoMaJe (grupo formado por cinco adolescentes de Baltimore) y Steve Earle, comprometido cantante de country-rock que también asumía uno de los papeles en la serie.

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Angel Mateo Charris: Recreando el universo de Dickens.

4609Desde principios de año y hasta mediados de marzo, se puede visitar en el Centro Cultural Círculo de Lectores de Barcelona, la exposición que el pintor Angel Mateo Charris (Cartagena, 1962) dedica a recrear la historia que Charles Dickens plasmara en su famosa novela “Great expectations” (aquí conocida como “Grandes esperanzas”).

Angel Mateo Charris es conocido por haber sabido renovar la figuración, alejándose de cualquier reduccionismo para plasmar una visión totalmente propia en su arte que se nutre tanto de influencias variadas (en ocasiones se le relaciona con Edward Hopper, o con iconos de la cultura pop y el mundo de los comics y la novela negra) como de viajes y, en general, toda clase de experiencias personales.

En esta ocasión, mediante una serie de pinturas, grabados y algunos elementos ambientales, Charris ilustra la ya mencionada “Grandes esperanzas” de Dickens, mostrando el universo del escritor inglés de una manera en como no lo habíamos visto nunca. Por momentos se diría que el artista ha puesto un filtro “lewiscarroliano “en su mirada, dándole una imagen colorista y llena de imaginación a una historia que, normalmente, nos ha sido servida en otros medios como el cine con una estética más sombría y en cualquier caso realista.

En la exposición advertimos una fusión perfecta entre el espíritu del escritor que se pretende homenajear (recordemos que se ha celebrado recientemente el bicentenario de su nacimiento) y la personalidad del artista que firma las obras. Charris consigue dotar a sus pinturas y dibujos de una sugerente ambigüedad, de cierto misterio que proporcionará al lector de la obra de Dickens nuevas y atractivas posibilidades de interpretación de su obra.

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El trabajo de Charris demuestra que un auténtico clásico, sea de la disciplina que sea, no pierde nunca su vigencia y siempre es susceptible de nuevas apreciaciones y lecturas. Hasta mediados de marzo podéis ir a ver (de forma gratuita además) esta interesante exposición.

Ricard.

Para más información clica abajo:

Web de Angel Mateo Charris

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Lo mejor de 2012 (III): Libros.

Maquetaci—n 1Seguimos con nuestro repaso a lo mejor de 2012 con nuestra lista de libros. Una pequeña selección entre el gran número de títulos que habrán copado las estanterías de las librerías el pasado año. Nos encontramos aquí no solo con libros publicados por primera vez, sino también con obras reeditadas o hasta hace poco inéditas en nuestro mercado editorial. Destacamos la última novela de Julian Barnes: premiada con el prestigioso Man Booker, es un libro de tintes autobiográficos que reflexiona sobre la memoria en un tono a la vez intrigante y emotivo. Se trata de una de esas obras que, por su forma y su fondo, uno piensa que puede convertirse en un clásico en el futuro. También aparece en nuestra lista “El diablo a todas horas”, novela ambientada en la Norteamérica profunda, de extrema crudeza y prosa afilada, que da muestra del talento de su escritor, el debutante (pese a superar los 50 años de edad) Donald Ray Pollock. Igualmente situados en el ambiente árido del interior  de los Estados Unidos son los cuentos del malogrado Breece D´J Pancake (ya os hablamos de él en nuestro espacio no hace mucho). Una de las reinas de la novela de intriga, Daphne du Maurier, se encuentra también en esta selección con su magnífica recopilación de relatos “El muñeco”. La multipremiada Delphine de Vigan, y su poliédrica y brillante “Nada se opone a la noche”, relato testimonial y al mismo tiempo reflexión sobre la propia escritura, es otro título que destacamos de este pasado 2012. Tanto como queremos hacerlo con “Memorias de la tierra” de Miguel Brieva, un comic ácido y corrosivo, que aporta una visión crítica sobre la sociedad de consumo y cómo ésta nos está abocando a la destrucción del planeta. Uno de los grandes nombres literarios de nuestra época (del que os hemos contado bastante en “Cultura y algo más”) es Michel Houellebecq, de quien escogemos su antología poética. Tenemos además a  Ferdinand Von Shirach, autor de “Culpa”, quince relatos sobre crímenes reales contemplados desde una mirada humana, certera y llena de inteligencia. “Miércoles”, de Juan Berrio, es otra excelente obra gráfica; emocionante crónica de la vida cotidiana de los vecinos de un barrio. Terminamos nuestra lista con “La ecuación de la vida” de Yasmina Khadra, una gran novela de viajes y mucho más, que nos hará amar y comprender mejor el continente africano.

Aquí tenéis la lista al completo:

“El sentido de un final” Julian Barnes Ed. Anagrama (Novela)

“El diablo a todas horas” Donald Ray Pollock  Ed. Libros del Silencio (Novela)

“Trilobites” Breece D’J Pancake Ed. Alpha Decay (Cuentos)

“El muñeco” Daphne du Maurier  Ed. Fábulas de Albión (Cuentos)

“Nada se opone a la noche”  Delphine de Vigan  Ed. Anagrama (Novela)

“Memorias de la Tierra” Miguel Brieva  Ed. Mondadori (Cómic)

“Poesía” Michel Houellebecq   Ed. Anagrama (Poesía)

“Culpa” Ferdinand Von Shirach  Ed.Salamandra (Cuentos)

“Miércoles” Juan Berrio Ed. Sins Entido (Cómic)

“La ecuación de la vida” Yasmina Khadra  Ed. Destino (Novela)

Para finalizar os invitamos a ver el siguiente vídeo en el que uno de los títulos de nuestra lista, “Memorias de la tierra”, nos es presentado por su autor Miguel Brieva:

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Oscura Teatre (I): Innovación y frescura.

“Cultura y algo más” ha asistido al estreno en Barcelona de dos obras de Oscura Teatre, una fantástica compañía de teatro valenciana, fundada por el actor, escritor y director Abel Zamora y el actor y director Sergio Caballero. Hemos tenido la oportunidad, además, de charlar con ellos, algo de lo que os daremos cuenta en un futuro próximo. En esta ocasión, nos dedicaremos con más profundidad a analizar “Canciones y amor con queso”, que se encuentra en cartel en el Teatre Tantarantana hasta el 13 de enero.

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Esta pieza, que además de haber sido escrita por Zamora y dirigida por Caballero está  interpretada por ellos mismos  junto a Cristina García, María Zamora, Paula Llorens, David Matarín y María Maroto, nos ofrece una original y contemporánea historia coral sobre las relaciones personales, en la que se entrecruzan diversos personajes solitarios, perdidos y faltos de calor humano. El punto de partida es una sombría hamburguesería (que curiosamente se llama “Happy Burger”) en la que trabajan tres jóvenes muy dispares, que se relacionan entre ellos y con otras personas: Bande es una chica alegre y parlanchina que busca iniciarse en el sexo desesperadamente; Tito, un soñador actor novel y un niño mimado; Carlos no tiene claro lo que quiere; Toñi dice sí al matrimonio para irse de casa; Blanca ya no sabe cómo ejercer de madre; Paco espera un despertar mientras se alimenta sólo de cheeseburgers…

Esta historia emotiva y dramática está aderezada con un agudo sentido del humor (propio del autor), dirigida con agilidad y dinamismo e interpretada de forma muy entusiasta y creíble, de manera que el espectador se siente atraído desde su inicio.

untitledLa compañía Oscura Teatre nació en noviembre de 2008 con el estreno de “El congelador”, cuyo texto está traducido al italiano y al griego, y ha continuado su itinerario con “La indiferencia de los armadillos” (obra que se encuentra de gira; asistiremos a su estreno en Castellón durante el mes de febrero),  “Niño muerto vestido de payaso”, “Todas muertas” (también de gira; hemos tenido la suerte de verla en el Teatre Tantarantana durante las fiestas de Navidad) y “Canciones y amor con queso”. Todas han recibido diversos premios y también han tenido una gran acogida del público. En una próxima entrega  os informaremos sobre otros proyectos de esta interesante compañía teatral.

Laura.

Para más información clica abajo:

Programación del  Teatre Tantarantana

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Lo mejor de 2012 (II): Música.

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Seguimos con nuestro repaso de lo que ha dado de sí 2012 en el ámbito de la cultura con una ojeada  a la cosecha discográfica de la temporada. Como cabe pensar, no podemos referirnos a tantas y tantas obras interesantes como se habrán publicado a lo largo del pasado año. En esta selección hemos intentado aportar cierta variedad de estilos, si bien, como ya habíamos advertido en nuestra entrada sobre las mejores películas del año, es imposible evitar la subjetividad. Destacamos especialmente el recientemente publicado “Psychedelic pill” de Neil Young acompañado por sus fieles Crazy Horse. En general, el disco ha sido recibido con críticas tibias; muchas han puesto el acento en la larguísima duración de los temas (más de 27 minutos solo la canción inicial). No es, desde luego, un trabajo fácil para el oyente desprevenido, pero se trata de una obra que crece y crece con las escuchas, y nos atreveríamos a afirmar que con el tiempo se resaltará como uno de los títulos clave en la larga carrera del mito canadiense. Por lo demás, y como ya hemos comentado, la variedad es lo que domina en nuestra lista de lo mejor del año. Aquí la tenéis:

“Psychedelic pill” Neil Young and Crazy Horse (Rock)

“Tempest” Bob Dylan (Folk-Blues-Rock)

“Blunderbuss” Jack White (Blues-Rock)

“Standing at the sky´s edge” Richard Hawley (Rock-Psicodelia)

“Blues funeral” Mark Lanegan Band (Rock)

“Boys and girls” Alabama Shakes (Soul-Rock)

“Sun” Cat Power (Pop)

“Researching the blues” Redd Kross (Pop-Rock)

“Algiers” Calexico (Pop)

“Leaving all behind” Partido (Folk-Pop)

“11 de noviembre” Silvia Pérez Cruz (Mestizaje)

“De bosc” Pau Vallvé (Pop)

“Ultraviolet catastrophe” Hola a Todo el Mundo (Pop ecléctico)

“Homenaje a Enrique Morente” Los Evangelistas (Rock-Flamenco)

“Sueño triangular” María Rodés (FolkPop)

Finalmente, os dejamos con una selección de vídeos de algunos de los artistas que aparecen en la lista:

Neil Young and Crazy Horse “Ramada inn”

Mark Lanegan Band “The gravedigger´s song”

Calexico “Splitter”

Silvia Pérez Cruz “Iglesias”

Hola a todo el mundo “They won´t let me grow”

María Rodés “Mirall”

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Lo mejor de 2012 (I): Cine.

A partir de hoy, y en próximos días, vamos a hacer un resumen de lo que ha dado de sí el ya pasado 2012 en el mundo de la cultura, colgando una serie de listas con las obras que hemos considerado más destacables en algunas de las distintas categorías que conforman este blog. Como suele ocurrir en estos casos, la subjetividad prima por encima de todo, y es seguro que echaréis a faltar películas, discos o libros que os han gustado. Pero las listas, amén de para pasar de una forma divertida el tiempo, sirven para dar una visión general del estado de las cosas, y esa ha sido nuestra pretensión en este caso dentro de nuestras modestas posibilidades.

SHAMPara empezar, tenemos la lista de las mejores películas del año, destacando para nosotros “Shame” del director, curtido en el video-arte, Steve McQueen, y con un intenso Michael Fassbender como protagonista de un film a la par hermoso y perturbador que consigue radiografiar con escalofriante precisión la desazón espiritual del hombre contemporáneo. “Shame” puede incluirse en un grupo de películas que, al igual que ocurre con “Ellas”, “Si quiero silbar silbo” o “Tenemos que hablar de Kevin”,  dan muestra de un tipo de cine valiente y arriesgado, que incide especialmente en asuntos espinosos que pueden incomodar al espectador, pero que proponen una buena base sobre la que ponderar dichos asuntos. Aunque si se trata de riesgo, formalmente Leos Carax es quien más destaca en nuestra lista con su inefable “Holy motors”. George Clooney, por su parte, hace una de las reflexiones más lúcidas sobre el mundo de la política que hemos visto en la pantalla en mucho tiempo con la estupenda “Los idus de marzo”. También hay lugar para ese cristalino y emotivo homenaje a los maestros y educadores que es “Profesor Lazhar”, para la ambigüedad de la hipnótica e inquietante “Take shelter”(perfecta metáfora de los tiempos que vivimos) o para un documental de calidad como es “La cueva de los sueños olvidados” del imprescindible Werner Herzog. El cine español viene representado por la original “Blancanieves” de Pablo Berger, y el oriental por la impactante “The yellow sea” de Na Hong-jin . Hay espacio igualmente para el humor un tanto negro de “El irlandés” o para la ternura que desprende “Un lugar donde quedarse”. Finalmente, destacan en nuestra lista dos bonitos homenajes al propio cine como son “Frankenweenie” de Tim Burton, y “La invención de Hugo” de Martin Scorsese, probablemente una de las pocas películas donde el tan cacareado (de un tiempo a esta parte) formato de 3 dimensiones ha tenido realmente sentido.

Aquí tenéis la lista al completo:

“Shame”, de Steve McQueen (Reino Unido)

“La invención de Hugo”, de Martin Scorsese (EE.UU.)

“Tenemos que hablar de Kevin”, de Lynne Ramsay (EE.UU.,Reino Unido)

“Los idus de marzo”, de George Clooney (EE.UU.)

“Take shelter”, de Jeff Nichols (EE.UU.)

“Profesor Lazhar”, de Philippe Falardeau (Canadá)

“Holy motors”, de Leos Carax (Francia,Alemania)

“The yellow sea”, de Na Hong-jin (Corea del Sur)

“Si quiero silbar, silbo”, de Florin Serban (Rumanía, Suecia, Alemania)

“Un lugar donde quedarse”, de Paolo Sorrentino (Italia, Francia, Irlanda)

“La cueva de los sueños olvidados”, de Werner Herzog (EE.UU., Francia)

“Ellas”, de Malgoska Szumowska (Francia)

“El irlandés”, de John Michael Mcdonagh (Irlanda)

“Blancanieves”, de Pablo Berger (España, Francia)

“Frankenweenie”, de Tim Burton (EE.UU.)

Para terminar os dejamos con el trailer de “Shame”:

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