Archivo mensual: octubre 2012

Cat Power: El sol todavía brilla por encima de nosotros.

Mucha era la expectación que había en torno a “Sun”, el nuevo álbum de Cat Power editado hace unas semanas después de un largo parón sin cancionero nuevo (discos de versiones aparte). Tanta que al final ésta se ha traducido en un doble resultado: por un lado, un inédito (en algunos países) despunte en cuanto a venta de discos; por otro, un trato templado por parte de ciertos medios musicales que esperaban más de la cantante tras todo el tiempo transcurrido desde la publicación de su exitoso “The greatest”.

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El álbum, surgido tras un periodo turbulento en la vida de la artista (separaciones sentimentales, problemas con el alcohol), sorprende de entrada por su sonido muy accesible, lidiando por momentos con el mainstream de ciertas divas pop, carne de cañón para radiofórmulas poco exigentes y canales de videoclips sin otro criterio que no sea el meramente comercial.

Lo cierto es que “Sun” se aleja de la textura indie-rock de “You are Free” o del sensual soul-pop de “The greatest”, pero la esencia como autora de Cat Power permanece intacta. La cantante ha sabido airear un poco el presumible dramatismo de sus nuevas composiciones con una asequibilidad melódica a la que no es ajeno un trabajo excelente en las voces y harmonías, ni tampoco los arreglos electrónicos omnipresentes a lo largo de todo el disco.

Así, temas como “Cherokee” o “3,6,9”, resumen perfectamente el espíritu del álbum, mostrándose como potenciales singles de inmediata adhesión sin que por ello pierdan un gramo del misterio y la elegancia que suele haber en todo lo que hace Chan Marshall. Por otro lado, en cortes como “Ruin” o “Silent Machine” aparece el lado más rockero de la bella cantautora, mientras que canciones como “Real life” o “Human being” se postulan como los temas más oscuros y descarnados del trabajo. En contraste con ellos, “Manhattan” es una canción de una lograda, hipnótica y casi alegre sencillez. Por su parte, “Nothin but time” es el tema más largo de “Sun”; aires épicos para una canción en la que Iggy Pop aporta su inconfundible voz de crooner salvaje en los coros.

Un trabajo, en suma, que nos devuelve a una Cat Power en buena forma y que queremos recomendar desde “Cultura y algo más”.

Ricard.

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BEEFEATER IN-EDIT y FICMA: Los festivales de cine documental vuelven a Barcelona.

En breve tendrán lugar en Barcelona 2 festivales internacionales de cine documental: El Beefeater In-Edit  (del 25 de octubre al 4 de noviembre ) y el FICMA (del 5 al 11 de noviembre).

El primero, que es el Festival Internacional de Cine Documental Musical de Barcelona, nos ofrece una amplia oferta de documentales sobre música y actividades paralelas como conciertos, el In-Edit TV o el Mercado Internacional de Documental musical de Barcelona.

El festival despega con la proyección de “The Rolling Stones Charlie is my Darling – Ireland 1965”, prestigioso documental de Peter Whitehead. Habrá diversas actividades gratuitas, como el estreno de “El dolor de la belleza”, que surgió del encuentro de Roger Mas con la Cobla Sant Jordi Ciutat de Barcelona, el interesante coloquio “Música y política” con la actuación en directo de Joan Colomo, el “Especial In-Edit en el mundo” o una master class con Julien Temple, el famoso director al que se rinde homenaje en la presente edición del festival, con las proyecciones de “The Filth and The Fury” o “Joe Strummer. The future is unwritten”, entre otras, en la sección “Made in London: Julien Temple”.

En la noche del 31 de octubre se ofrece un maratón nocturno de conciertos míticos como “The Doors: Live at the Hollywood Bowl” o “Hungarian Rhapsody: Queen live in Budapest ’86”.

En colaboración con la Sala Apolo, se incorpora una nueva sección, “Doc Alive”, con la proyección de un documental seguido de la actuación en directo de un artista en concreto (en esta edición, Litoral y Luke Haines).

Aparte de las secciones oficiales (nacional e internacional), se ofrecen las que hemos comentado y “Top 10/100”, en la que se incluyen “Don’t look back” documental sobre Bob Dylan considerado como el mejor de la historia, “The Last Waltz” de Martin Scorsese o “Let’s Get Lost”, la obra maestra de Bruce Weber sobre Chet Baker.

Para más información clica abajo:

Beefeater In-Edit Festival Internacional de Cine Documental Musical de Barcelona

El segundo es el Festival Internacional de Cinema del Medi Ambient (FICMA). Este certamen nos ofrece las más diversas propuestas de cine comprometido con el medio ambiente. En la sección oficial de documentales podemos ver “Paradise or Oblivion”, que defiende un nuevo sistema socioeconómico más adecuado a los tiempos actuales, “Silent snow”, sobre los residuos químicos acumulados en Groenlandia o la divertida y amena cinta “Vegucated”. También se ofrecen cortometrajes, entre los que destacamos “Guerritas de agua”, que muestra la diferencia entre pasado y futuro en relación a la escasez de agua.

En la sección no oficial “Première 2012” se presenta la multipremiada “Trashed”, cinta de Candida Brady en la que Jeremy Irons realiza un viaje de investigación para descubrir el alcance de los daños producidos por los deshechos a nivel mundial, y la hermosa “Watershed”, que nos muestra el problema del agua en la cuenca del río Colorado.

Se destina también un educativo apartado a los niños, “El petit FICMA” y otro dedicado a los realizadores españoles, “Focus realitzadors espanyols”.

Para más información clica abajo:

FICMA (Festival Internacional de Cinema del Medi Ambient de Barcelona)

Laura.

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Alan Moore y las múltiples dimensiones del cómic.

Alan Moore, nacido en 1953 en Northampton, Inglaterra, de imagen icónica, venerado guionista de historietas, autor de culto donde los haya, misántropo y con tendencias anarquistas presentes en parte de su obra, es uno de los máximos responsables de la “dignificación” de ese medio, tantas veces denostado, considerado por algunos como de segunda o tercera categoría respecto a otras artes, que es el comic.

Famoso por títulos como “Watchmen”, “V for Vendetta”, “From Hell”, o “The league of extraordinary gentlemen”,  ECC-ediciones publica ahora en un lujoso tomo, buena parte de su obra realizada para la editorial DC (a la que pertenecen personajes tan populares como Superman o Batman), incluyendo historietas vistas en comics y revistas como “Detective Comics”, “DC comics presents”, “Swamp Thing”, “Superman” o “Green Lantern”, añadiéndose además la famosa “Batman: The Killing Joke” editada en otras ocasiones en formato de novela gráfica.

El tono sombrío de buena parte de los guiones de Moore, que humaniza e incluso llega a ridiculizar los justicieros enmascarados (véase la historia “Vigilante: el día del padre”, donde el supuesto héroe persigue infructuosamente a un psicópata asesino), la estructura de sus argumentos empezando en algunas ocasiones desde el final de la historia para volver, de forma fragmentada, hacia atrás (como ocurre en la historieta “La línea de la jungla”), el tempo narrativo, el trabajado perfil de sus personajes, las resonancias sociopolíticas, filosóficas y religiosas que dejan muchos de sus trabajos, la calidad literaria de sus textos (tanto de apoyo, como diálogos), son elementos reconocibles del autor que ya aparecen en los comics recopilados en este volumen.

Todo ello cristaliza en la mencionada “Batman; The Killing Joke” con la que se cierra el tomo; historia que explica el origen del Joker, alter ego por antonomasia del hombre murciélago, al que Moore consigue dotar aquí de una personalidad dual a la vez terrorífica y patética, casi digna de la compasión del lector, creando un comic que se convirtió rápidamente, junto al “Batman: the dark knight” de Frank Miller, en una punto de referencia tanto para el personaje protagonista (la impronta de estas dos obras llega a verse en las recientes traslaciones cinematográficas de Batman realizadas por el director Christopher Nolan), como para guionistas y dibujantes de toda índole, origen y condición.

No es una mera cuestión acomodaticia que en “Cultura y algo más” hayamos decidido categorizar de manera conjunta “Literatura” y “Comic”. Queremos reivindicar con ello la grandeza de un arte que, como mencionábamos al principio, ha sido ninguneado en demasiadas ocasiones. Nada mejor que revisar la, muchas veces, asombrosa obra de Alan Moore, para percatarse de las múltiples dimensiones que puede tener este medio cuando está en manos de un autor que, como es el caso, es digno de figurar entre los más destacados escritores de la actualidad.

Ricard.

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Verkami: Una plataforma pionera para la financiación de proyectos culturales mediante micromezenazgo.

Si hace unos días nos congratulábamos de la creación de Bandeed, una nueva web dedicada a la financiación, mediante micromecenazgo, de proyectos musicales, hoy queremos hablar de un espacio que ya lleva algún tiempo funcionando y que ha servido como base para generar la producción de no pocas iniciativas culturales de toda índole. Se trata de Verkami.

Creada en 2010 en Mataró (Barcelona) por el biólogo Joan Sala en asociación con sus dos hijos Adrià y Jonàs, inspirándose en Kickstarter (la que podemos considerar como gran referencia de todas las plataformas de crowdfunding a nivel mundial), Verkami ha sido pionera no solo en el estado español, sino también en toda Europa, como instrumento de financiación de creadores independientes que buscan poder materializar sus proyectos.

Gran parte de su éxito estriba en su sencilla forma de funcionar: cada creador establece su objetivo de financiación, marcando una cifra que deberá poder conseguir en un plazo de 40 días. Si no se obtiene el 100% de dicho objetivo, no se hacen efectivos los cargos comprometidos por los mecenas y el proyecto no recibe el dinero, sin que ello suponga ningún perjuicio económico para nadie. En caso de que sí se consigan aportaciones suficientes, el proyecto sigue adelante.

Lo que hace especial a Verkami es su vertiente de asesoría, es decir que los creadores se sienten acompañados y orientados durante el proceso que debe llevar a la consecución de su objetivo. El porcentaje de logro de dichos objetivos es del 75%, han conseguido publicar más de 500 proyectos y disponen de una “bolsa” de 46.000 posibles mecenas.

Por supuesto, aquellos que se animan a apoyar estos proyectos sacan algunas ventajas de ello en forma de productos exclusivos, ediciones limitadas, asientos preferentes, etc.

Desde “Cultura y algo más” felicitamos la iniciativa y el buen hacer de Joan Sala y sus hijos. En tiempos tan difíciles para el ámbito cultural, el éxito de Verkami es una noticia que solo puede generar ilusión en un sector necesitado de nuevas vías de producción.

Ricard.

Para más información clica abajo:

Verkami

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Michel Houellebecq: En busca de la novela total (II).

Lanzarote(2000)
La novela más corta de Houellebecq, si bien es considerada por algunos como un relato largo editado en formato novelístico aprovechando el tirón del autor. Se trata de una ligera pero, por momentos, fascinante narración de viajes. El protagonista, presintiendo que el Año Nuevo va a ser desastroso, decide desplazarse a la volcánica isla de Lanzarote, paraíso hedonista donde conocerá a Pam y Bárbara, una pareja de lesbianas nada convencional que entablará relaciones con él, y a Rudi, un deprimido policía belga, mientras realiza excursiones por el paisaje lunar de la isla. En el trasfondo se encuentra la presencia de la secta azraeliana, que espera la regeneración de la humanidad por parte de una raza extraterrestre. Nos encontramos aquí con algunos de los temas recurrentes de Houellebecq; el autor nos ofrece su aguda visión del comportamiento humano, del sentido de la vida, de la interminable y muchas veces infructuosa búsqueda del placer, mientras la razón agoniza y el mundo se acerca a su fin.

“Plataforma” (2001)
El libro más polémico del autor y el que le supuso un definitivo espaldarazo como escritor (relativamente) popular. Su personaje principal se llama Michel, por lo que podemos deducir, fácilmente, que los elementos autobiográficos volverán a salir a la luz como ya ocurriera en anteriores títulos. Sin embargo, al empezar a leer la obra, nos encontramos con un protagonista que nos trae a la memoria al inolvidable Meursault de “El extranjero” de Albert Camus. Como éste, Michel parece mostrarse indiferente ante la muerte de un pariente próximo (en este caso, su padre) y, lo mismo que en la novela de Camus, el tono de su narración (pese a que el libro está escrito en primera persona) resulta distante, casi gélido. Pero la evolución del personaje de Houellebecq difiere completamente de la del protagonista de la obra de Camus. El discurrir de la historia da pie al autor para cargar contra prácticamente todo: la economía especulativa (algo que le da un plus de actualidad a la obra), el consumismo sin freno, las revistas de moda y tendencias, las nuevas costumbres sociales y de comunicación, la política, el turismo sexual e, incluso, el Islam, algo que generó mucha polémica en Francia sobre todo después de las declaraciones críticas contra esta religión que hizo Houellebecq durante el periodo de promoción de la novela y que acabaron con una demanda judicial contra éste. Excesivamente prolija, algo descompensada y demasiado explícita en algunos aspectos (sobre todo entrado el segundo tercio de la novela), es como si el autor se hubiera creído demasiado la visión que se tiene de él como enfant terrible de las letras francesas, recreándose, a veces innecesariamente, en aspectos más o menos grotescos que buscan, de manera artificiosa, incomodar al lector. Aún y así, “Plataforma” contiene momentos de magnifica literatura y, como ya hemos comentado, es un título de indudable actualidad. De alguna forma, y viendo cual ha sido la evolución económica y política de nuestra sociedad en los últimos diez años, la podríamos considerar una obra visionaria.

“La posibilidad de una isla” (2005)
Novela que podemos ver como la entrada a una nueva etapa del autor en la que parece apropiarse de distintos géneros (en este caso, la ciencia ficción) para seguir dando rienda suelta a sus obsesiones. Su protagonista es Daniel, personaje que narrará sus últimos años de existencia, así como sus recuerdos. Además, sabremos de sendos clones suyos y su visión del mundo a través de la evolución, científica y social, en un futuro más o menos distante. Muy bien documentada, estructurada y escrita, no podemos más que recomendar su lectura, pese a que en su primera parte el autor sigue cayendo en cierta reiteración temática respecto a sus novelas anteriores (sobre todo, su demoledora visión del amor y el sexo), siendo el aspecto de novela de anticipación el más interesante de una obra ambiciosa pero que, como en el resto de títulos comentados, resulta de lectura bastante amena. El propio Houellebecq realizó una versión cinematográfica del libro.

“El mapa y el territorio” (2010)
La mejor obra hasta la fecha del escritor. Un libro soberbio cuyo personaje principal, Jed Martin, un artista proveniente de buena familia y con una carrera ascendente, conecta con los otros vistos en las anteriores obras del autor. Pero aquí, Houellebecq se saca de la manga un coprotagonista que no es otro que él mismo, dando un contrapunto casi humorístico, en cualquier caso más cálido y alejado de cualquier efectismo, a las habituales disquisiciones críticas sobre la sociedad occidental de principios del siglo XXI. El libro da un giro a partir de cierto instante, convirtiéndose en una suerte de novela detectivesca y continuando así la particular exploración de géneros iniciada en “La posibilidad de una isla”. Hay algo en esta obra, en su muy bien configurada trama, en sus personajes y situaciones, que deja gran poso en el lector. Lo más cercano a una novela total que haya realizado el autor hasta la fecha.

Ricard.

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